кирило здригнувся. На нього з надією дивився якийсь малюк в окулярах. – яку ще шишку? – ну, така, на ялинку вішати. Така стара. – ні, не бачив, – збрехав кирило.насправді він краще за всіх знав долю цієї шишки-невеликий і грубуватою ялинкової іграшки з блакитного скла. На минулій перерві, коли першокласники пішли з-за столу, вона залишилася лежати там одна-одинешенька. Кирило, який робив в їдальні з друзями уроки, взяв її просто так, подивитися. Потім подивитися попросив вася, який сидів на іншому кінці столу. Назад кирилу він не передав шишку, а підштовхнув її, і вона покотилася по столу, тільки не туди, куди треба було, а до колі, а той теж підштовхнув, і шишку, таким чином, ганяли по гладкій поверхні столу, поки вона не впала на підлогу і не розбилася вщент. Кирилка сам викидав осколки. Але розповісти все як є першокласнику у нього не було ні найменшого бажання. – я її тут забув, а вона кудись поділася,-пояснював той, мало не плачучи. Бач, як засмутився! – не знаю, не бачив. Нічого було забувати, сам тепер винен. Напевно хто-небудь забрав, навіть не шукай! – і кирило став запихати підручники в портфель. Але тут нарешті з очей малюка полилися сльози, і кирило відчув, що не зможе просто так піти. – чого ревеш, – сказав він м’якше, – хіба стоїть через якусь шишки! попроси, тобі нову куплять. А то мотлох якийсь! – в тому-то й справа! – вигукнув хлопчик, – це була іграшка для колекції. Стара, тепер таких не знайдеш. Я її виміняв на дві хороших книжки… – у малюка скривилися губи від плачу. Кирилу було зовсім соромно. – з якого ти класу, колекціонер? – запитав він. – я з першого «б», міша ардашин. А колекція ця… – як, ардашин? – перепитав кирило, – у тебе… Послухай, сестри у тебе випадково немає? – в тому-то й справа! – повторив міша, – це була шишка для моєї сестри, в подарунок. Це вона збирає іграшки. – її наташа звуть? міша кивнув, але кирило міг би і не питати: тепер він дізнався мішу, якого бачив у наташки ще зовсім крихітним. Треба ж, наташка-ардашка! адже, крім неї, у кирила ніколи не було в друзях дівчаток. А як весело вони проводили час у першому класі! від першого і до останнього дня першого класу. Чомусь вона не прийшла в школу після літніх канікул. Сказали, що переїхала… – послухай, ви ж переїхали? три роки тому. Я кирило, пам’ятаєш мене? ну, колишній однокласник наташі. – ми тоді переїхали недалеко, всього лише на сусідню вулицю, – відповів міша, уважно дивлячись на кирилку. – а чому наташа з нами не вчиться? в якій вона тепер школі? – вона… Вона зараз не зовсім в школі, – сказав міша. І раптом додав: – слухай, приходь в гості. Наташа напевно тебе пам’ятає. Заодно подивишся колекцію. Гайда! хоч зараз, хочеш? кирилу стало якось ніяково, згадалася шишка, знову прокинулося пекуче почуття провини перед мішею і його сестрою.

“але так пахло ялинкою в їдальні, так таємниче згущувалися сутінки за вікном, все було таким новорічним і чудовим, що ні за що не можна було відмовитися від раптової, чудесної зустрічі з другом дитинства.

…чого тільки не було в наталиної колекції: дзвіночки з найтоншого скла, прозорі бурульки, люди всіх віків і професій, від незграбних ватних колгоспників до найвишуканіших снігуроньок, ракети і автомобілі, зайчики і снігурі, кришталеві янголята і, звичайно, кулі, вкриті самими дивовижними візерунками, переливаються різними кольорами в напівтемряві кімнати. Наташа, звичайно, відразу впізнала старого приятеля. І дивна справа: вони базікали так запросто, немов вони бачилися тільки вчора, а не стали на кілька років дорослішими. Наташа розставляла свої скарби на своєму ліжку, міша подавав їй з полиці коробку за коробкою. Вони навперебій розповідали історію кожної іграшки, у кирила ж слів від захоплення зовсім не знаходилося. – ось нарядимо ялинку, тоді приходь, подивишся, – говорив міша. Його очі сяяли. – міша! ще не обідав! ну-ка за стіл! – у двері заглянула бабуся , – а ти, кирюша, їсти будеш? – ні, спасибі, – відповів кирило, – я скоро додому. – ми надовго з бабусею, – сказала наташа, коли двері за братом зачинилися, – мама з татом в експедиції. До самої весни. – зрозуміло… Послухай, поясни вже, в якій ти школі зараз? – я? ні в якій, – наташа подивилася на нього з подивом, – тобі міша не розповів? я хворію. З тих пір, як захворіла після першого класу, то в лікарні, то в санаторії, то ось-вдома. Яка вже тут школа? так, вчуся помаленьку вдома… – вона опустила очі. Кирило опустився на стілець. – а що…а чим… – знаєш, – наташа раптом посміхнулася, як ні в чому не бувало, – зараз я покажу тобі справжнє диво. Найпрекрасніші іграшки в моїй колекції-а може, і на всьому білому світі. Ти ніколи ще такого не бачив. Ось! вона відкрила саму ошатну коробку, і кирило тихо ахнув. На оксамитовій підстилці лежали чотири кульки. На двох, що лежали по краях, був зображений дитяче свято. Пухкенькі хлопчики і дівчатка в старовинних костюмах під розрядженою ялинкою в яскраво освітленому залі кружляли в хороводі, розпаковували подарунки, обіймали матусь і татусів. За вікнами вирувала хуртовина. Від цих картинок так і віяло святом і затишком.на третьому кульці теж кружляла хуртовина. Грілися біля багаття люди в древніх одежах в подиві і трепеті підвелися зі своїх місць і слухали радісного ангелу, що вказує вдалину і такому білосніжному, що здавалося – він світиться. Від нього не могли відірвати очей навіть вівці і маленькі ягнята, що юрмилися кругом. На останньому, червоному кульці була така ж хуртовинна ніч. По кам’янистій пустелі рухався караван-верблюди були навантажені скринями зі скарбами, наряди слуг були строкаті і багаті. Попереду йшли три царі, вказуючи на небо і про щось схвильовано радячись.всі були сповнені радісного очікування, всі поспішали вперед. Всі ці чудеса ніби зійшли зі старовинних музейних полотен. Кирилка ніколи не бачив такого тонкого і чарівного малюнка. Він не відразу зміг відірвати погляд від куль. – тут не вистачає одного, – сказала наташа, вказуючи на порожнє місце в коробочці, – самого-найкращого! – як, ще красивіше?! – здивувався кирило, – але ж і ці просто шедеври світового живопису! – справа не в красі, – відповіла наташа, – бачиш, що тут намальовано? тут-всі відзначають різдво. Кульки старовинні, для художника це сучасні костюми. А на інших трьох кульках – саме різдво. Ось тут волхви, а тут пастухи йдуть поклонитися немовляті христу. Бачиш? а на п’ятому кульці було саме різдво – та він ось який, дивись, я знайшла в інтернеті! – і наташа показала йому фотографію на великому аркуші.фарби були бляклі, але можна було все-таки розгледіти неймовірну красу останнього кульки. Очевидно, він був з одного набору з іншими: такі ж кольори і лінії малюнка, але щось невловиме відрізняло його, якась серйозність, немов це була вже не зовсім ялинкова іграшка, а щось більше. Кирило розгледів під склепіннями печери ясла, від яких виходив сліпучий білий світ, марію і йосипа, що схилилися над яслами, що стоїть навколо худобу. Над печерою сяяла зірка. За її межами кружляли такі ж білі вихори, що і на інших, і спліталися в дивовижний візерунок. – оце так… – прошепотів кирило.

“- бачиш? і без цієї кульки всі інші не мають сенсу, тому що дітям нічого святкувати, волхвам і пастухам нікуди йти. Немає навіть зірки, – наташа сумно дивилася на картинку, – без цієї кульки наша ялинка ніколи не стане найпрекраснішою.

– до чого ж незвичайні іграшки! але, послухай, раз він тобі так подобається, ця кулька, адже тобі рано чи пізно хто-небудь його подарує, правда? наташа похитала головою: – ні, кирюшка. Це дуже, дуже рідкісний набір. Мені і ці-то дісталися дивом. А кульок з різдвом – я дізнавалася-залишилося, мабуть, всього два на світі. Один в америці – це він тут і сфотографований, але з ним господарі ні за що не розлучаться. А другий колись був у росії, але його слід давно втрачений. Так що марно і сподіватися.

у кирила ще йшли останні в чверті уроки-виставлення оцінок, привітання зі святами, ну і так далі, – а у першокласників вже почалися ранки. Коли він зупинив мішу біля його класу, той був у костюмі прекрасного принца, хоча окуляри і раніше не зняв. – привіт, є серйозна розмова, – почав кирило, відводячи його в сторону, – твоя сестра-чим вона хвора? чому її не можуть вилікувати, не знаєш? – міша подивився на нього швидко і перелякано,-якщо якісь ліки, а у вас немає грошей, – продовжував кирило, – я можу попросити допомогти батьків. Вони погодяться. – справа не в ліках, – відповів міша, – я не знаю толком, але тут не гроші потрібні. Просто цю саму хворобу… Забув, як називається, взагалі ніхто не лікує. Ну, тобто є якийсь доктор, який взявся б, але у нього величезна черга з хворих з усього світу, і взагалі він за кордоном. Тому вона так і хворіє. Але знаєш, – обличчя міші осяялося. Він поманив кирила нахилитися і зашепотів йому на вухо: – це великий секрет, дивись, не проговорився! наташу може вилікувати – і обов’язково вилікує-ще дещо: диво, тільки обов’язково різдвяне диво! вона каже, їй це часто сниться підСну.

” – тільки для цього у нас повинна бути чудова ялинка. Сама, найпрекрасніша на світі-хіба може диво статися в квартирі зі звичайною ялинкою? тому-то вона і збирає всякі дивовижні іграшки. А ти думав, просто так?

Кирило подивився з подивом: – і ви… Так прямо в це і вірите? – ну звичайно! адже інакше їй ніяк не одужати, а їй це просто необхідно, розумієш? адже вона повинна знову, як в дитинстві, займатися танцями і стати балериною, а для цього потрібно дуже хороше здоров’я. Кирило довго не міг заснути в перший вечір своїх канікул. Його мучило безліч думок: і те, що він нічим не може допомогти наталці, і те, що досі не попросив у міші вибачення за розбиту шишку, і, головне, те, що він був винен в тому, що шишка розбилася. “не я її впустив! – думав він, – не я катав по столу! я не хотів нічого з нею зробити! і взагалі, звідки нам було знати, що ця іграшка так важлива. Життєво важлива!”. Але совість невблаганно твердила: навіщо, навіщо взяв чуже без попиту? навіщо обдурив мішу? і раптом його осінило: потрібно розшукати відсутній кульку з набору. Нехай це буде відчайдушно важко, нехай! зате, коли він принесе його ардашиним, як вони здивуються, як зрадіють! вже тоді-то їх ялинка обов’язково стане найпрекраснішою.

… Мама думала, що кирило цілими днями пропадає виключно на гірці. Що ж, це було майже правдою-він був на гірці, проте по дорозі і туди, і звідти встигав обійти всі магазини і відділи, де, на його думку, можна було б виявити ту саму кулю. Але продавці тільки недоброзичливо косилися на нього і знизували плечима. У відділах ялинкових іграшок його посилали в антикварні магазини, в пишних і манірних антикварних відсилали назад у відділи ялинкових іграшок.

“нарешті, перед самим новим роком, коли багато магазинів вже не працювали, одна старенька-антикварниця написала йому на папірці адресу. “якщо вже там не виявиться, то все”, – сказала вона.

Магазинчик знаходився досить далеко від будинку, і все ж можна було дійти пішки. Кирило ще ніколи не відчував себе таким самостійним. Ось він і на місці! дивна справа: бувати йому тут доводилося, але раніше він ніколи не помічав невеликої вивіски біля входу в підвал: “антикваріат. Колекціонер”. Кирило спустився, штовхнув важкі двері і опинився в крихітній кімнаті, заставленій, завішаної, заваленої самими дивовижними речами. На вітрині темніли монети і купкою юрмилися бувалі порцелянові статуетки. Десь в глибині били старовинний годинник.

Через шафи з’явився маленький бадьорий дідок з пишними вусами. – добрий день, юнак! чим можу служити? чим цікавитеся? значки? монети? – запитав він. – ні… Ялинкові іграшки. – ого! відмінно. Хвилька. Вибирайте! – і дідок поставив перед ним коробку старих іграшок, серед яких кирило дізнався і двійників деяких з тих, що бачив у наташі. Але нічого схожого на потрібний кульку там не було. – знаєте, – сказав кирило,-я шукаю одну-єдину кульку. І він розповів продавцеві всю історію, яка з ним трапилася, від початку і до кінця. Дідок кивав з розуміючим виглядом і посміхався все загадковіше. – так-так… П’ять кульок. Ну да. І зірка, говорите? все сходиться, сходиться абсолютно точно. – ви знаєте цю кульку? – вигукнув кирило. – ця кулька, точніше, весь цей набір, молода людина, знає кожен поважаючий себе колекціонер. У вашої панянки відмінний смак. Але, – він довірливо підморгнув кирилу, – тільки мені відомо, де він знаходиться. Тільки мені вдалося докопатися до самої суті. Хочете знати історію цієї іграшки? з цією кулею, наймиліший мій, чого тільки не було. Коли князі барицькі, його власники, втекли за кордон, його подарували бідній і вірній служниці. Якось в голодний рік вона обміняла його у одного цінителя на булку хліба. Цінитель пізніше передав ще комусь. Довга історія. Мені довелося відновлювати її крок за кроком. Він бачив і війну, цю кульку, і довгі переїзди, і ось, уявіть собі, опинився в нашому місті. У тому ж місті, де живе дівчинка, якій він так потрібен. Да-а-а…

Настала пауза. – він у вас? – запитав нарешті кирилка. – ні, що ви. У однієї дами…вона з ним розлучитися не бажає-така цінність все-таки. Але, – і дідок знову загадково посміхнувся, – вона чудова жінка, ось побачите. Їдемо зараз же до неї!

-…ні, ні, милий, забирай без всяких грошей, я розумію, що у тебе їх немає. Навіть знати тепер не бажаю, скільки коштує ця рідкість. Цій дівчинці іграшка потрібніша, – говорила надія степанівна, – ну, щасливо, та з наступаючим вас! а ну-ка, зав’яжи шарф краще! виходячи з під’їзду, дідок-антиквар поплескав кирила по плечу. – до побачення, славний юнак. Ну як, задоволені? у кирила не знаходилося слів подяки. Він немов онімів від стрімкості всього, що сталося. Той самий, той дивовижний, неповторний, казковий кулька переливався в його руці. Сяяла зірка. Миром і дивом віяло від тихих постатей у печері. – всі, хто володів цією кулькою, були хорошими людьми, вже повір мені, – сказав дідок, перш ніж сховатися в снігопаді. “а я? – міркував кирило, – хіба я хороша людина? хіба я, злодій і обманщик, заслужив таке швидке і щасливе закінчення цієї історії? хіба я гідний тримати в руках таку красу… Саме різдво!”.

далі все сталося дуже швидко: попереду йшли чоловік і жінка, і кирило побачив, як вона, дістаючи щось з сумочки, впустила на дорогу гаманець. Жінка не помітила нічого, зате помітив інший перехожий-хлопчик трохи постарше кирила. Він підняв гаманець і швидко озирався. Щось завадило кирилу пройти повз. Він зупинився і тихо сказав: – це її. Віддай їй. – це моє, зрозумів? – прошепотів він, показуючи кулак , – що впало, то пропало. І тут кирило, сам себе не впізнаючи, повернувся і закричав услід жінці: – гей! у нього ваш гаманець!.. Різкий поштовх в груди. Кирило впав. Здається, повз нього пробіг супутник тієї жінки, здається, злодюжку схопили…

“у кирила у вухах все ще стояв тихий дзвін, який, виявляється, видає тонке скло, що впало на лід. Він сидів на льоду і дивився, дивився на осколки, намагаючись не вірити, що це сталося – як ніби, якщо не вірити, все стане, як було.

– хлопчик, спасибі тобі! а що сталося? ти плачеш? тобі боляче? над ним стояли ті самі, хто втратив гаманець. – ти що, через кульку? – здогадався чоловік, – та ну, така дурниця. Нам тебе тепер потрібно віддячити. Хочеш, купимо такий же? – такого вже не буде,-глухо сказав кирило і почав збирати всі-всі осколки. Печера залишилася зовсім цілою на найбільшому з них. Жінка присіла поруч навпочіпки: – послухай, ти нам дуже здорово допоміг, але зараз ми поспішаємо. Скажи, будь ласка, як нам тебе знайти, герой? ми привеземо тобі новорічний подарунок і подякуємо твоїх батьків за синочка… – не треба, – сказав кирило, – хоча ні. Це була кулька… Однієї дівчинки. Краще їй привезіть подарунок. Нема за що. І він назвав наташин адресу.

минув тиждень. У день народження кирило з батьками повертався від тітки тані. Стояв мороз. Він думав про різдво, але думки приходили невеселі. Він так і не побував у наташі і міші, не привітав їх з новим роком. Тепер він просто не знав, як до них здатися. Але ось, між іншим, і їх будинок. Кирило уявив, як вони тихенько сидять біля чудової ялинки: наташа, міша, бабуся… – мам, тат! давайте зайдемо до наташі ардашиної? – чому б і ні? – відповів тато. – приве-е-ет! – міша, завжди такий тихий, кидається до нього з усіх ніг , – а у нас батьки взяли і приїхали! мама! це він, кирило! мама і тато ардашини кидаються обніматися з ним, кажуть його батькам щось радісне, за щось дякують. Бабуся гладить нічого не розуміє кирила по голові… – зачекайте! він ще нічого не знає, – це вийшла зі своєї кімнати наташа. Її очі сяють , – ви всі йдіть, будь ласка, на кухню. Кирило…- урочисто каже вона, коли виходять всі, крім міші, – воно сталося, розумієш? різдвяне диво. І за нього я дякую тобі.

Так-так, почекай, зараз поясню. Пам’ятаєш, ти дав нашу адресу одній людині? він заніс для тебе цілий мішок цукерок і всякої всячини. І розговорився з бабусею. І знаєш, ким він виявився? лікарем, який працював у німеччині, близьким другом августа шлосса! розумієш? того самого августа шлосса, який один на всьому світі може мене вилікувати. Він скоро буде в росії, і я вже записана на прийом… Була консультація по телефону…. Загалом, я буду танцювати, і ходити в школу, але якби не ти!!!… – я тут ні при чому, – каже кирило, – я… Дуже радий, але ви от не знаєте, а я і неприємностей приніс вам предостатньо. Наприклад, я взяв без попиту ту іграшку, шишку, пам’ятаєш, міша, ти її шукав? і вона розбилася… – та знаю я, – відповів міша. – знаєш? як знаєш? – мені однокласник на інший же день все розповів. Він все бачив. – так ти все знав… І ти мене відразу пробачив? – ну звичайно! дурниці! кирило приголомшено замовк. Наташа сказала: – і я теж знаю про іншу іграшку, яка розбилася. Той лікар нам все розповів. Я зрозуміла: ти знайшов його, відсутній кульку. Як же тобі вдалося? – але ж його більше немає… Ти сильно засмутилася? – знати…Шкода, коли розбиваються іграшки, але ж мені він тепер і не потрібен. Диво – то вже сталося. А немовляті христу – і мама теж так каже-місце не на ялинці, а на іконі. Ялинка у нас і так хороша. – все одно шкода, що ти не побачиш такої краси, – зітхнув кирило. Наташа посміхнулася. – може, й побачу. Є ж десь ще така кулька. Якщо вже знайшовся єдиний на світі доктор, то і єдиний кулька може мені коли-небудь зустрітися! а поки я рада, що їм милується хтось інший. А тобі я зараз покажу ще більш дивовижну різдвяну красу. Диви! вона відсмикнула штори, міша вимкнув світло, і кирило побачив за вікном вечірнє місто, застиглий в морозному повітрі місто, білосніжне мереживо засніжених дерев (або це крила ангелів?), тихе світло безлічі віконець, в кожному з яких під своєю, по-своєму прекрасною ялинкою зустрічала свято якась сім’я. Всі вони, не знаючи, може бути, ні один про одного, ні про дивляться на них дітей, мріяли про своє диво.

а над усім цим, на чистому морозному небі, в розсипу зірок сяяла найяскравіша, різдвяна зірка.