Реальна історія темношкірого скрипаля надихнула бреда пітта і стіва маккуїна на створення кіношедевру, який отримав багато визнань і нагород, включаючи оскар-2014 як «кращий фільм року».

Прототипом головного героя став соломон нортап, який написав книгу про найжорстокіший період свого життя «12 років рабства». Сповідь героя стривожила американське суспільство і навіть стала передвісником громадянських хвилювань.

Безтурботне дитинство

Хлопчик соломон нортап з’явився в 1808 році в сім’ї вільних афроамериканців, його батьки володіли фермою в містечку хеврон і були вільновідпущеними колишніми рабами. Через свою працьовитість і чесність батько був шанованою людиною в окрузі. Для двох синів і коханої дружини він робив набагато більше, ніж могли люди його суспільного становища. Як відомо, на початку xix століття багато раси відчували несправедливе ставлення до себе з боку білих людей і можливостей для нормального життя у них було набагато менше.

Працюючи на землі, батько соломона сколотив невеликий статок і витрачав його на освіту двох синів. Хлопчаки навчилися грамоті, а соломон проявив здатність до музики. «у дитинстві я в основному був зайнятий фермерською працею з батьком, а години дозвілля проводив за книгами або за грою на скрипці», — писав автор нелегкої долі.

На все життя хлопець запам’ятав, з якою гіркотою його батько говорив про приниження їх раси. Всі його поради стали в нагоді соломону, коли він лежав у невільницькій хатині, відчуваючи пекучий біль від незаслужених ран, отриманих від господарів.

Мрії про прекрасне майбутнє

Коли хлопцеві виповнився 21 рік, він шалено закохався в дівчину енні хемптон, що жила неподалік від його ферми. Як зізнавався соломон, в жилах його коханої текли три крові — червона, біла і чорна, від цього її зовнішність придбала небувалу красу. У день різдва 1829 року молоді одружилися.

Молодята усвідомлювали, що низьке соціальне становище і приналежність до певної раси не дадуть їм можливості стати фінансово заможними. І все ж вони мріяли про скромному будиночку з декількома акрами землі, прагнули бути щасливими і робили для цього все.

Соломон нортап займався землеробством, наймався на роботу з відновлення каналу шамплейн і навіть зміг накопичити заощадження. На них він купив пару коней та інше необхідне спорядження для бізнесу в судноплавстві. За кілька років він став відомим підрядником зі сплаву великих плотів стройового лісу, а потім і найняв помічників на рубку великого лісу.

Знедолена праця господаря наблизила сім’ю до заповітної мрії, вона придбала свій будинок в кінгсбері і кілька акрів землі. За кілька років у люблячої пари з’явилося троє дітей: дві дівчинки елізабет і маргарет і хлопець алонсо. Все йшло якнайкраще.

Кінець свободі

Щаслива пара була відома в окрузі не тільки своїм благополучним фермерством, а й музичними здібностями господаря. Де б не збиралася молодь, його запрошували грати на скрипці. Дружина в цей час працювала за високу плату кухаркою і накривала чудові столи для клієнтів таверн. Без грошей з цих вечірок подружня пара не йшла.

Автор книги писав, що все було б добре, якби вони залишилися жити в маєтку. Але перспектива ще більшого заробітку покликала багатодітну сім’ю в курортне місто саратогу-спрінгс, де соломон найнявся працювати кучером, а енні служила в готелі. Вечорами він підробляв на скрипці і часто зустрічав господарів з півдня країни разом зі своїми рабами. Як людина, що виросла на вільній від рабства півночі, він не розумів, як можна змиритися з цим жахливим становищем. Але доля не змусила його довго чекати, щоб випробувати, що таке неволя.

Досі в історії мого життя не було абсолютно нічого незвичайного — нічого, крім земних надій і любові. І праць непомітного чорношкірого людини, що здійснює скромний шлях в цьому світі. Але відтепер я вступав в тінь хмари, в густу темряву, де незабаром судилося мені було зникнути, сховатися від очей всіх моїх рідних і втратити з уваги миле світло свободи на багато томливих років», — писав нортап.

В один із спокійних вечорів, коли соломон прогулювався по вечірньому місту, до нього підійшли двоє столичних циркачів і запросили з собою до вашингтона для підробітку в якості скрипаля. Перспектива була дуже принадна, тому що про такі заробітки нортап і не мріяв. Зібравшись в рабовласницький штат, він навіть не встиг попередити дружину про те, що відбуває в «недовгий» шлях.

За короткий час в дорозі скрипаль прийняв двох своїх подорожніх за своїх друзів і повністю довірився їм. До цирку вони так і не доїхали.

Після чергової вечері соломон нортап відчув себе зовсім погано. Скільки він був без свідомості, він не знає, але отямився в наручниках і кайданах. Товсті ланцюги були прикріплені від рук і ніг до дощатої підлоги темного підземелля. Це було літо 1841 року.

Життя раба

У перші ж дні свого ув’язнення скрипаль побачив, в яких умовах утримуються раби, яких готували до продажу. Сіновал був огороджений високою цегляною стіною, через який неможливо було б перебратися. Люди, подібно худобі, спали на сіні і ховалися їм в негоду. Їх сікли просто так, а вони вже й не чинили опір.

1 у своєму першому невільничому загоні соломон пробув кілька днів. Весь цей час він намагався довести, що він вільна людина і його не мають права тримати в неволі. Але відомий спекулянт і работорговець джеймс берч вселяв йому, що він побіжний раб з джорджії, а також наказав побити неслухняника «кішкою» — товстою мотузкою з безліччю пасом, на кінцях яких зав’язані вузли.

Змучений соломон нортон думав, що все це закінчиться пеклом. Але все тільки починалося-його, як живе майно, продали на новоорлеанському ринку зі зміненим ім’ям платт.

Для довідки: на півночі сша, до яких належить і штат нью-йорк, рабство було скасовано набагато раніше, ніж на американському півдні.

За 12 років рабства платт працював на лісоповалі, на бавовняних і очеретяних плантаціях. Він бачив, як підневільні живуть в тваринному невігластві і не знають, що таке свобода. Раби, покриті шрамами, боялися батогів, тортур і корилися голосу господаря, як собаки. Їжу, яка складалася з каші, шматка свинини і хліба, отримували два рази на день о 10 ранку і 5 вечора. Їх праця ніяк не оплачувався і карався за невиконання плану.

Думка про дружину і дітей не покидала соломона ні на хвилину. Він намагався кілька разів втекти і оповістити сім’ю записками. Про те, куди зник чоловік, дружина енні дізналася лише через кілька років від раба-втікача.

Сам же платт в результаті належав кільком господарям. Про деяких він відгукувався з почуттям вдячності як про гуманних власників «людської худоби». Про інших же, навпаки, говорив з почуттям гіркоти, розповідаючи про їх жорстокості. Принцип таких рабовласників по відношенню до кріпаків свідчив:»було б за що — вбив би”.

Чудодійне визволення

У 1852 році на ферму чергового господаря платта прибув вільнонайманий канадець самюель басс, який проголошував скасування рабства. Дізнавшись історію соломона, він написав кілька листів його друзям, де розповів, в яких умовах живе їх колишній знайомий. Юрист генрі зв’язався з губернатором нью-йорка — вашингтоном хантом, який у свою чергу вийшов на адміністрацію луїзіани. Наступного року соломон нортап знайшов свободу. Коли він повернувся додому, його старшим дочкам було 22 і 20 років, а синові 17.

За три місяці колишній підневільний написав книгу «12 років рабства», яка стала бестселером того часу і спонукала багатьох сучасників на громадянські суперечки про рівноправність різних націй.

Соломон нортон подав до суду на незаконне викрадення і неправомірність його рабства. Домогтися вони нічого не зміг, так як темношкірому людині не можна було свідчити проти білих.