Американські вчені створили клони секвой. Ці гігантські дерева по-своєму унікальні – вони досягають висоти більше 100 м, здатні протистояти інфекціям, ударів блискавок і безлічі інших небезпек, а ще вони здатні прожити до 3266 років! Довше живуть тільки сосна остиста (4844 року) і хвойне з сімейства кипарисовий – фицройя (3639 років).

Але за час свого існування ці давні рослини не змогли виробити захист від одного маленького “шкідника” – людини. Його діяльність, яка принесла пожежі, вирубування лісу і засуху, погубила за останні два століття набагато більше дерев, ніж з’являлося нових. Тому популяція секвой стрімко скоротилася.

І ось удача посміхнулася вченим з організації Archangel Ancient Tree Archive. Їм вдалося отримати клони з пнів старий і найбільших секвой, які були вирубані ще в XIX-XX століттях. До моменту своєї смерті дерева досягали віку 3000 років, їх висота становила 100-1200 м, а діаметр стовбурів 9,5-10,5 м. Найбільша з живих секвой на сьогодні – «Генерал Шерман» – має всього 8,6 метра в діаметрі.

Головна проблема була в тому, що пні належали вже мертвим деревам і вважали, що клонувати їх неможливо, потрібен тільки живий матеріал. Але біологи вирішили цю проблему і за два роки їм вдалося виростити саджанці від п’яти пнів, і тепер точні копії здорових велетнів будуть рости в лісі Президио (Presidio) під Сан-Франциско.