Біля узбережжя Японії геологи знайшли унікальне родовище рідкоземельних металів, його запаси за найскромнішими підрахунками становлять понад 16 млн тонн!

На сьогодні практично всі високотехнологічні галузі вимагають для свого виробництва рідкоземельні метали – від нафтопереробки до складання смартфонів. Ці 17 металів, включаючи ітрій, скандій, лантан, лантаноиды, мають близькі хімічні та фізичні властивості за подібність будови зовнішніх шарів атомів.

У земній корі ці метали зустрічаються досить часто, але всі вони дуже розпорошені. Є кілька родовищ, де ці метали зібрані по кілька елементів. Більшість таких родовищ розташоване в Китаї. КНР регулярно встановлював квоти на продаж металів, а також і сам є великим споживачем своєї здобичі.

Нове родовище розташоване в 1 850 км від Токіо біля японського острова Минамитори і в ньому представлені практично всі елементи групи. Вважається, що запасів ітрію в родовищі вистачить для задоволення попиту всього світу на 780 років , диспрозію – на 730 років, європію – на 620 років, а тербія – на 420 років. Японські фахівці зараз зайняті розробкою планів подальшої експлуатації родовища рідкоземельних металів.